El zumbido de las abejas africanas hace huir a los elefantes Imprimir
Escrito por Mordisquitos   
Martes, 09 de Octubre de 2007 10:07

¿ Quién dijo que un elefante tiene miedo de algún otro animal ?
Pues de unas pequeñas abejas si, de hecho, las abejas africanas son capaces de ahuyentar a una manada de elefantes, según han descubierto científicos de la Universidad de Oxford.

El descubrimiento resulta sorprendente, o por los menos curioso, por cuanto se pensaba que la densidad de la piel de esos paquidermos sería suficiente para que las abejas no les causaran ninguna impresión. La piel de los elefantes es muy resistente y las fuertes picaduras no deberían poder atravesarla, además los elefantes llevan a cabo rituales de protección echandose barro por el lomo para protegerse del sol y los parásitos.

Los investigadores de esa universidad inglesa expusieron a manadas de elefantes al sonido de un enjambre de abejas africanas furiosas y observaron su respuesta, según informa la publicación "Current Biology".

"No nos sorprendió que respondieran al zumbido amenazador de esas abejas porque los elefantes son al fin y al cabo animales muy inteligentes, que están en todo momento alerta a lo que los rodea, pero sí nos chocó que salieran huyendo", afirmó Lucy King, del departamento de zoología de Oxford.

"Casi la mitad de los elefantes de la manada huyeron despavoridos a los diez segundos de que les pusiésemos la grabación del zumbido de las abejas", señaló la zoóloga británica.

No está mal estudiar un poco cómo son estas abejas con tan mal humor, que son capaces de ahuyentar a gigantes. Las abejas africanizadas, erroneamente llamadas abejas africanas o abejas asesinas son híbridos procedentes del cruzamiento de la subespecie natural africana Apis mellifera scutellata con abejas criollas naturalizadas del continente sudamericano, pertenecientes a varias subespecies de A. mellifera, como Apis mellifera mellifera, Apis mellifera iberica y posiblemente otras.

Para incrementar la cosecha de miel en Brasil, fueron introducidas en 1957, cerca de São Paulo, 26 reinas de Apis mellifera scutellata originarias de Tanzania; a fin de desarrollar un programa de mejoramiento genético. Accidentalmente estas abejas escaparon por un grupo de brasileños que estaban en el lugar de fumigación, quienes abrieron la jaula a la abeja reina, donde la reina escapó y se cruzaron con las abejas melíferas naturalizadas de Brasil y Sudamérica en general. A partir de ese momento se expandieron por todo el continente de manera constante. Avanzaron entre 150 y 300 kilómetros por año, llegando a América central, México, y luego a los Estados Unidos, a los estados de Florida, Texas, Arizona y California.

La particularidad de estos híbridos es su acentuado comportamiento defensivo, altamente heredable, describiéndose como muy agresivos ante molestias. Atacan en cantidad, muy velozmente y siguen a su víctima hasta a 900 metros de su colmena o enjambre. Este comportamiento ha provocado en América numerosas muertes de personas, incrementándose anualmente el número registrado de víctimas. En México se han registrado, hasta 2003, 3000 accidentes y más de 300 muertes por estas abejas. En Costa Rica se han registrado 30 casos de muertes. En Colombia se han registrado mas de 100 muertes y mas de 400 heridos por las picaduras de estas abejas.

Teniendo en cuenta su historial, hasta una manada de elefantes adultos escapa de un enjambre furioso de estas peligrosas abejas.

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